Cinquième victoire in extremis pour ORACLE TEAM USA 

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Le scénario de la dixième journée de la finale de l’America’s Cup pourrait venir tout droit d’Hollywood. A la surprise générale, le defender américain a décroché sa 5ème victoire et son 3ème point suite à un 13ème duel qui a été disputé à deux reprises.

Des conditions de vent exceptionnellement trop faibles - 8 à 10 nœuds -, en baie de San Francisco ont contraint le comité de course à abandonner la première tentative au bout des 40 minutes de temps réglementaire, avec le challenger néo-zélandais en tête à près d'un mille de l'arrivée.

A la mi-temps, la frustration dominait dans le camp kiwi qui était largement en tête avec + de 2 minutes et 30 secondes d’avance sur l’avant-dernier bord – tandis que les Américains l’ont une fois de plus échappé belle !

Pour les équipages, cette première tentative fut une véritable guerre des nerfs, notamment pour les tacticiens, Ben Ainslie (ORACLE TEAM USA, GBR) et Ray Davies (Emirates Team New Zealand, NZL) qui ont joué un rôle crucial dans un duel très tactique qui aurait pu s’avérer décisif en mettant fin à la 34ème édition.

En l’absence de Grant Dalton à bord d’Aotearoa, l’AC72 néo-zélandais, le ‘porte-bonheur’ de l’équipe kiwi, cette course 13 s’est révélée être maudite pour le challenger. En effet, après l’avoir presque gagnée en devant s’arrêter net à moins de 1 mille de l’arrivée, le 13ème match s’est finalement joué lors d’une pénalité sur le second bord. En sortie de virement, Emirates Team New Zealand a refusé la priorité à son adversaire et les Kiwis ont été contraints de ralentir momentanément. Les hommes de Jimmy Spithill en ont ensuite profité pour creuser l’écart et s’imposer avec 1 minute et 24 secondes d’écart à l’arrivée.

Grâce à cette cinquième victoire in extremis en terme de score, le defender américain obtient un nouveau un sursis quant à son titre et le trophée qu’il détient encore pour au moins 24h ! En effet, ORACLE TEAM USA doit toujours aligner six autres points pour remporter la 34ème édition.

Ils ont dit :

- Ben Ainslie (GBR), tacticien à bord d’ ORACLE TEAM USA : [C’est comme au poker], « Mieux vaut être chanceux que bon. Ce fut le cas lors de cette 13ème manche. Nous avons pris un bon départ et nous les avons marqués comme il faut, mais ils sont parvenus à prendre le dessus suite à un bel empannage. Notre ‘défaite’ s’est jouée à ce moment-là... ».

- Ray Davies (NZL), tacticien d’Emirates Team New Zealand : « Difficile de ne pas être frustré, mais ce n’était pas faisable en moins de 40 minutes. Nous sommes évidemment déçus. Les règles du jeu sont ainsi. Le côté positif est que nous sommes satisfaits de notre performance dans le petit temps ».

- Jimmy Spithill (AUS), skipper d’ORACLE TEAM USA : « Quelle course fantastique ! Ce fut une journée intense. Ben (Ainslie ) et Tommy (Slingsby) ont fait du bon boulot. Nous avons fait un super come-back. Nous avons beaucoup appris lors de la première ‘manche’ puis appliqué la leçon lors de la seconde ». « Que voulez-vous ? Les éléments ont joué en notre faveur aujourd’hui et ce n’est pas négligeable dans notre position actuelle ».

- Dean Barker (NZL), skipper d’Emirates Team New Zealand : « Ce fut une journée très frustrante pour être honnête. Nous étions en tête lors de la première ‘course’. C’est vraiment désolant d’être si près mais encore si loin du but ». « Parfois, le destin joue des tours. Ce n’était clairement pas notre jour. Mais les équipiers n’ont pas baissé les bras et ils ont repris le dessus très rapidement en prenant un second bon départ, puis nous avons malheureusement écopé de cette pénalité ». « L’équipage reste motivé. Nous savons que nous sommes capables de remporter la Coupe. Les conditions étaient instables, ce n’était pas évident ».

Malgré leur cinquième victoire en finale, ORACLE TEAM USA n’aura toujours pas le droit à l’erreur demain samedi. Les Kiwis sont à un point de la Coupe qui pourrait retourner dans l’hémisphère sud dès demain soir samedi. S’ils remportent cette 34ème édition, ce serait une troisième consécration pour les Néo-Zélandais qui l’avaient déjà conquise en 1995 et en 2000.

Aotearoa est barré par le skipper kiwi Dean Barker (41 ans) et ORACLE TEAM USA 17 est aux mains de Jimmy Spithill (34 ans, AUS), l’actuel détenteur du titre et du trophée de l’America’s Cup depuis 2010.

Rendez-vous demain samedi pour les 14e (et 15e si nécessaire) courses programmées à 13h15 et à 14h15, heure locale. Les Néo-Zélandais pourraient remporter la 34ème America’s Cup dès la fin de la première manche tandis que l’actuel defender américain doit encore totaliser six victoires pour prétendre à conserver son titre et le trophée.

En France, Canal+ Sport rediffuse la finale de la 34ème America’s Cup en soirée.

Les régates sont également retransmises en direct sur l’application gratuite de l’America’s Cup, disponible ici pour les supports mobiles iOS et Apple.

De plus, pour recevoir toutes les infos course en direct de l'America’s Cup sur Twitter suivez : @americascupLIVE et @americascupFR.

—Chloe Daycard


Liste d’équipage d’Emirates Team New Zealand : Skipper : Dean Barker, Tacticien : Ray Davies, Régleur de l’aile : Glenn Ashby (AUS), Régleur : James Dagg, Numéro 1 : Adam Beashel, Pied de mât : Jeremy Lomas, Wincheurs : Winston MacFarlane, Rob Waddell, Derek Saward, Chris Ward, Chris McAsey.

Liste d’équipage d’ORACLE TEAM USA : Skipper/Barreur : James Spithill (AUS), Tacticien : Ben Ainslie (GBR), Stratégiste Tom Slingsby (AUS-USA), Régleur : Rome Kirby (USA), Régleur de l’aile : Kyle Langford (AUS), Régleur de voile d’avant : Joe Newton (AUS), Wincheurs : Shannon Falcone (ANT), Jonathan Macbeth (NZL), Gilberto Nobili (ITA), Joe Spooner (NZL), Simeon Tienpont (NER).

La course 13 en chiffres :

  • Parcours : 5 bords / 10.08 milles nautiques

  • Temps de course : OTUSA – 23:49, ETNZ – 24:20

  • Delta : OTUSA +1:24

  • Distance totale parcourue : OTUSA – 10.9 NM, ETNZ – 10.8 NM

  • Vitesse moyenne : OTUSA – 24.16 nœuds, ETNZ – 22.63 nœuds

  • Vitesse maximale : 42.62 nœuds, ETNZ – 41.24 nœuds

  • Vitesse du vent : Moyenne – 14.8 nœuds, pointe – 16.3 nœuds

  • Nombre de virements / empannages : OTUSA – 5/7, ETNZ – 6/8


Résultat provisoire de la finale de l’America’s Cup (9 points sont requis pour remporter l’épreuve) :

Emirates Team New Zealand : 8
ORACLE TEAM USA : 3*

*Pénalisée de deux points par le Jury International, l'équipe américaine doit totaliser onze victoires pour conserver son titre et le trophée de l'America's Cup.

Calendrier de l’America’s Cup Match :

  • Samedi 21 : Course 14 (13h15), Course 15* (14h15)

  • Dimanche 22 : Course 16* (13h15), Course 17* (14h15)

  • Lundi 23 : Course 18* (13h15), Course 19* (14h15) * Si nécessaire


http://youtu.be/vmbRX6EQ5Tg